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"Justes parmi les nations : le train de la liberté de LEICA..."...

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La societe Leica est le pionnier des appareils photo 35 mm.

Considéré dans le monde entier comme un outil innovant c'est une entreprise familiale, et une entreprise à vocation sociale qui, pendant la période nazie, a agi avec une rare générosité et grande modestie. E. Leitz Inc, concepteur et fabricant en Allemagne des plus célèbres appareils photographiques, a sauvé ses Juifs.

Et Ernst Leitz II, le patriarche au regard d'acier protestant qui a dirigé la société avec peu d'actionnaires pendant l'Holocauste a agi d'une manière à gagner le titre de "Schindler de l'industrie de la photographie."

Dès qu'Adolf Hitler fut nommé chancelier de l'Allemagne en 1933, Ernst Leitz II a commencé à recevoir des appels angoissés de ses collaborateurs juifs, demandant son aide pour les faire sortir eux et leurs familles du pays. Comme Chrétiens, Leitz et sa famille étaient à l'abri à Nuremberg de l'Allemagne nazie et des lois qui restreignaient la circulation des Juifs et leurs activités professionnelles.

Pour aider ses travailleurs juifs et leurs collègues, Leitz a silencieusement ce qui est connu par les historiens de l'Holocauste comme «le Leica Freedom Train », un moyen détourné de permettre aux Juifs de quitter l'Allemagne sous le couvert d'employés Leitz devant être affectés à l'étranger.

Employés, commerçants, membres de la famille, même les amis des membres de la famille ont été "attribués" aux ventes Leitz des bureaux en France, la Grande-Bretagne, Hong Kong et aux États-Unis

Les activités de Leitz se sont intensifiées après la Nuit de cristal de Novembre 1938, au cours de laquelle les synagogues et les magasins juifs ont été brûlés dans toute l'Allemagne ..

Pendant longtemps, les «employés» allemands sont descendus du paquebot sur un quai de New York et ont pris la route du bureau de Manhattan Leitz Inc, où les cadres ont rapidement trouvé un emploi dans l'industrie photographique.

Chaque nouvel arrivant avait autour du cou son symbole de la liberté: une Leica.

A ces réfugiés a été versée une allocation jusqu'à ce qu'ils puissent trouver du travail. Avec cette émigration sont venus des concepteurs, des techniciens, des vendeurs, des distributeurs et des écrivains de la presse photographique.

L'histoire du «Leica Freedom Train" a été à son apogée en 1938 et au début de 1939. Puis, avec l'invasion de la Pologne le 1 septembre 1939, où l'Allemagne a fermé ses frontières.

A ce moment, des centaines de Juifs en danger se sont échappés en Amérique, grâce aux efforts de Leitz. Comment Ernst Leitz II et son personnel ont pu faire ?

Leitz, Inc est une marque internationalement reconnue qui avait du crédit pour le Reich. La société a produit desv télémètres et d'autres systèmes optiques pour l'armée allemande. En outre, les nazis avaient désespérément besoin de devises étrangères et Leitz était le seul sur le grand marché les produits optiques des Etats-Unis.

Malgré cela, les membres de la famille et l'entreprise Leitz ont souffert pour leurs bonnes actions. Un haut dirigeant, Alfred Turk, a été emprisonné pour avoir aidé des Juifs et a été libéré après le versement d'un pot de vin important.

La fille de Leitz , Elsie Kuhn-Leitz, a été emprisonnée par la Gestapo après qu'elle ait été arrêtée à la frontière, en aidant des femmes juives à passer en Suisse.

Elle a finalement été libérée mais le traitement subi a été dur au cours des interrogatoires. Elle a également été soupçonnée d'améliorer les conditions de vie de 700 à 800 travailleurs forcés ukrainiens, toutes des femmes, qui avaient été affectées à des travaux dans l'usine en 1940.

(Après la guerre, Kuhn-Leitz reçu de nombreux honneurs pour son aide humanitaire et ses efforts, parmi eux les Palmes académiques de France en 1965 et la Médaille d'Aristide Briand de l'Académie européenne en 1970.)

Pourquoi personne n'a raconté cette histoire jusqu'à présent? Selon le regretté Norman Lipton, un écrivain indépendant et rédacteur en chef, la famille ne voulait pas de publicité pour ses efforts héroïques. Ce n'est qu'après que dernier membre de la Leitz famille soit mort que le "Leica Freedom Train" a enfin été mis en lumière.

Il fait maintenant l'objet d'un livre, "La plus grande invention de la Famille Leitz: Le Train liberté Leica, "de Smith Dabba Frank, rabbin
Né en Californie et vivant actuellement en Angleterre.

Merci d'avoir lu ce qui précède, et si vous avez envie
merci de le transmettre à d'autres.
En souvenirs des justes.
28/08/2011 18:08 zpeconomiainsostenible Enlace permanente. sin tema

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